相続人

同時死亡

相続の順位

自分が死亡した場合、配偶者と子がいれば配偶者と子が相続人です。配偶者がいて子が(子も、孫も、ひ孫なども)いなければ親が相続人です。もちろん親は存命でなければなりません。

代襲相続

年齢順に考えると、自分の子よりも自分の親が亡くなるでしょう。親が先に死亡していれば、相続人は配偶者と子(子がいなければ、孫やひ孫など)なので、よくあるケースです。

不幸にして、子が先に死亡していれば、代襲相続が考えられますから、子の子(自分からみれば孫)が相続するでしょう。配偶者の法定相続分は2分の1です。
さらに、孫も「ひ孫」などもがいなければ、財産は親へ行き、親が亡くなった後、親の法定相続人へ相続されますから、相続財産の行方はやや複雑になります。

子と親が別々に死亡

子が登山中に遭難して死亡したとします。また、親が飛行機事故で海上で死亡したとします。
どちらの死亡日時も明確でなければ、同時に死亡したと推定することになっています。実際の死亡時刻は、数時間・数十時間も異なるのだと思います。(推定とは、「とりあえずそういうことにしておく」のであって、もし、きちんとした事実が出てくれば、その推定はくつがえされます。)

もし、子と親が病院に入院していて死亡したなら、死亡時刻が何時何分まで記録されているでしょうから、「同時死亡」の推定をされるようなことはないと思います。海や山での遭難とか、自殺、孤独死などの場合には、死亡推定時刻しかわからないでしょう。子と親の死亡時刻が両方ともわからないということは現実にはめったに起きないでしょうが、念のため、同時死亡の推定という規定があります。

相続する人を決めておく

親と子が、同じ交通事故で死亡したとしても、ふたりが完全に同時に死亡することはないと思います。実際には数分とか数秒はかならず異なるでしょう。この場合に、同時に死亡したと推定しようというのはわかりやすいのですが、一方は山で、一方は海で亡くなったりすると同時死亡の推定という規定が理解しにくいかもしれません。

親と子が同時に死亡したとすると、法定相続人が誰になるのか確認しなければなりません。この場合は、自分の兄弟姉妹のことが多いです。

自分の相続のときに同時死亡の推定が問題になる人はめったにいないと思いますが、重要な財産をお持ちだとか、自分の遺産を受ける人を決めておかないと、他人に迷惑がかかるということもありますから、そのような財産をお持ちの方は、早く遺言書を作成しておくべきでしょう。

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